ASFOVA reclama la declaración oficial de plaga al 'chinche americano de las piñas'

La Asociación Forestal de Valladolid (ASFOVA) reclama a la Junta de Castilla y León y al Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA) la declaración de plaga oficial al Leptoglossus occidentalis, el “chinche americano de las piñas”, que ya está dañando las cosechas de piña del pino piñonero (Pinus pinea) en la Península.

Según los resultados expuestos recientemente por el proyecto ProPINEA, la baja producción de piña, unida la reducida producción de piñones por cada piña (la mitad que antes de la aparición del chinche) no sólo es debido a los daños producidos por el descenso de las precipitaciones en los últimos años, sino que es debido a la acción de este insecto, que se alimenta de los piñones cuando se están madurando dentro de la piña.

“En efecto –señala ASFOVA en un comunicado- la producción de piña ha descendido notablemente frente a otros años. Sin embargo, lo que hizo saltar todas las alarmas fue el descenso del piñón obtenido por piña recolectada, el cual disminuyó más de la mitad. Hay pinares que están produciendo menos de un 1% de piñón por kg de piña recolectada”.

La aparición de este chinche en España, proveniente de Canadá y de Italia, se produjo en 2003. La Asociación Forestal de Valladolid organizó el 30 de noviembre de 2011 una jornada sobre las plaga del pino piñonero en Matapozuelos (Valladolid), donde se puso en duda que fuese el Leptoglossus occidentalis el único agente que estaba afectando a la disminución de producción de piñón en los pinares ibéricos. En dicha charla, se describieron síntomas similares en Italia (donde apareció en 1999), atribuidos al chinche americano.

Ante la preocupación cada vez mayor del sector del piñón, la Diputación de Valladolid (en colaboración de la Universidad de Valladolid y la Junta de Castilla y León) destinaron fondos para investigar la realidad que estaba aconteciendo en la producción del piñón, concluyendo con que un factor muy importante en la reducción del piñón es el Leptoglossus occidentalis, al que se están uniendo condiciones climáticas adversas.

Con la declaración de plaga oficial, la Asociación Forestal de Valladolid busca conseguir que se aumenten los recursos destinados para controlar la plaga, actualmente sin solución, que está poniendo en riesgo la existencia de un sector económico, como es el del piñón, muy arraigado al medio rural de la provincia de Valladolid, y que genera multitud de puestos de trabajo.

“El problema no está sólo en Valladolid –advierte el técnico de ASFOVA Jesús Alberto del Río López-, sino que es un problema de todas las zonas productoras de piñón de Pinus Pinea, que engloba a Italia, Francia, Portugal y, en España, principalmente a Castilla y León, Cataluña y Andalucía”. Por ello se ha instado al MAGRAMA la coordinación entre autonomías, que actualice sus datos sobre el Leptoglossus occidentalis y que se determinen posibles tratamientos contra esta plaga.